Che cos'è un cloud service provider?

I cloud service provider (CSP) forniscono alle aziende servizi di rete, applicazioni, piattaforme o storage basati su cloud, solitamente in un modello pay-as-you-go.

I servizi CSP comprendono essenzialmente qualsiasi servizio incentrato sul cloud e accessibile in remoto da clienti paganti. In genere, questi servizi rientrano in una delle seguenti tre categorie: Infrastructure-as-a-Service (IaaS), Platform-as-a-Service (PaaS) e Software-as-a-Service (SaaS).

Infrastruttura

In una soluzione IaaS, il CSP fornisce l'accesso ai server, alle reti, alla virtualizzazione, ai sistemi operativi, all'archiviazione e alla gestione dei dati necessari. Pagando per l'accesso all'infrastruttura basata sul cloud, i clienti godono di una maggiore flessibilità e di soluzioni cloud più complete. Tuttavia, i clienti sono responsabili della gestione delle applicazioni, dei dati, del runtime e del middleware, nonché di curarsi degli aggiornamenti necessari e della risposta a problemi software imprevisti.

L'IaaS è essenzialmente un modello self-service. Gli utenti possono rinviare le spese di acquisto e manutenzione dell'hardware, fornendo al contempo il proprio software da eseguire su di esso.

SaaS, PaaS e IaaS a confronto

Piattaforma

Mentre l'IaaS richiede agli utenti di fornire le proprie applicazioni, il PaaS fornisce gli strumenti che le aziende possono utilizzare per creare e distribuire le applicazioni, rendendo processi come lo sviluppo, la fase di test e la distribuzione delle applicazioni più semplici ed economici. Il PaaS può incorporare sistemi operativi, middleware e ambienti di runtime. Le applicazioni sviluppate con le soluzioni IaaS ereditano in genere anche le preziose caratteristiche del cloud, tra cui disponibilità, scalabilità e multi-tenancy. Il PaaS gestisce anche l'hardware essenziale e altre risorse legate all'infrastruttura e gestisce la scalabilità necessaria per adattare le risorse del cloud alle mutevoli esigenze dell'azienda.

Con il PaaS, gli utenti possono rispondere meglio all'esigenza di avere applicazioni personalizzate, riducendo la necessità di competenze in materia di codifica e contribuendo ad automatizzare processi importanti.

Software

Il SaaS, che rappresenta la fetta del mercato cloud più grande e in più rapida crescita, è un passo avanti rispetto al PaaS in termini di completezza del servizio. Il SaaS gestisce quasi tutte le responsabilità associate al cloud computing. I fornitori di servizi cloud SaaS gestiscono l'hardware, i sistemi operativi, la virtualizzazione, la scalabilità e le funzioni e forniscono applicazioni software pronte all'uso, progettate per svolgere funzioni aziendali specifiche. Sebbene alcune soluzioni SaaS richiedano plug-in specifici, la maggior parte può essere accessibile direttamente attraverso qualsiasi browser Web standard.

Il SaaS consente alle aziende di sfruttare appieno il cloud, mantenendo in loco solo risorse minime.

I vantaggi di lavorare con un CSP sono molteplici. Il vantaggio più evidente è la riduzione della necessità di installazione, manutenzione, riparazione e sostituzione/aggiornamento dell'hardware in loco. Affidando le esigenze hardware a terzi, le organizzazioni possono riassegnare le risorse e il personale impegnato in attività relative all'hardware e alla manutenzione impiegandoli in altri processi essenziali. Ma ci sono anche altri vantaggi più specifici da considerare.

Vantaggi di un cloud service provider

Costi ridotti

La collaborazione con un cloud service provider comporta certamente dei costi maggiori e più i servizi vengono utilizzati, più il prezzo aumenta. Tuttavia, nella maggior parte dei casi i costi dell'outsourcing dei servizi cloud sono inferiori a quelli dell'assunzione, della formazione e del supporto di un reparto IT interno a tempo pieno e di tutto l'hardware e il software correlati (compresi sicurezza, riparazione e manutenzione). Le soluzioni CSP si fanno carico di diverse responsabilità fondamentali, riducendo in modo significativo l'investimento necessario. Le aziende si limitano a noleggiare i servizi e il software di cui hanno bisogno, pagando solo per il tempo o la quantità che utilizzano.

Spese prevedibili

Per un'organizzazione, i costi maggiori e più imprevisti sono rappresentati da necessità inattese a livello IT, problemi di scalabilità e di manutenzione. L'outsourcing di servizi cloud da fornitori terzi evita queste spese impreviste. Le aziende possono decidere in anticipo quale sarà il loro budget e quindi pagare una fattura mensile costante. Eventuali interruzioni, riparazioni, manutenzione o altri problemi vengono affrontati dal provider senza alcun costo aggiuntivo per l'utente.

Estensione della redditività tecnologica

La tecnologia non è statica, ma in continua evoluzione. Aggiornare i sistemi interni e formare il personale IT per stare al passo con i progressi tecnologici può essere estremamente difficile e richiede molto tempo. Per rimanere competitivi, i CSP devono essere aggiornati e ben ferrati su tutte le nuove tecnologie rilevanti e devono garantire che queste tecnologie siano disponibili e utilizzabili da loro clienti. Lavorando con i cloud service provider, le aziende possono sempre utilizzare l'ultimo aggiornamento dei sistemi e degli strumenti da cui dipendono.

Servizi e applicazioni centralizzati

Le soluzioni di rete e di database interne tendono a essere distribuite in più sedi e in più silo, rendendo molto difficile ottenere una visione completa. Il CSP centralizza tutti i servizi e il software in un unico data center. Gli utenti possono accedere e analizzare informazioni importanti, utilizzare strumenti fondamentali e molto altro ancora, sapendo che tutto è completamente integrato e ospitato in un unico luogo.

Miglior ripristino in caso di disastro

Disastri a livello locale e altre emergenze possono interrompere i servizi di rete interni. Le soluzioni basate su cloud, gestite fuori sede, sono essenzialmente immuni a questo tipo di eventi. Allo stesso tempo, i cloud service provider si affidano a piani sociali e di resilienza collaudati per garantire la continuità di business anche in caso di interruzioni estreme. Ciò porta a un recupero più rapido e tempi di inattività minimi.

Risposta più rapida ai problemi

Molti CSP offrono tra i loro servizi anche un monitoraggio proattivo. Al tempo stesso, mantenendo tutti i dati e le risorse rilevanti in un unico data center basato su cloud, gli utenti possono identificare più facilmente i problemi che si presentano. In entrambi i casi, ciò consente tempi di risposta più rapidi e minori probabilità di gravi interruzioni.

Tra i servizi cloud, esistono due diverse sottocategorie che possono essere prese in considerazione: il cloud pubblico e il cloud privato gestito.

Cloud pubblico

Gli ambienti cloud pubblici sono multi-tenant, ovvero utilizzano le stesse risorse informatiche per servire più clienti. Il cloud service provider è proprietario dell'infrastruttura ed è responsabile della sua manutenzione. È inoltre responsabile di garantire che i dati e le risorse siano accessibili solo agli utenti autorizzati. Nessuna organizzazione dovrebbe essere in grado di accedere alle informazioni conservate per altri clienti cloud nello stesso ambiente cloud.

Il cloud pubblico a confronto con il cloud privato gestito

Cloud privato gestito

I cloud privati gestiti sono servizi single-tenant offerti da specifici CSP. Il software viene distribuito, gestito e configurato dal fornitore terzo, ma è utilizzabile solo dall'organizzazione del cliente. Le risorse non sono condivise tra più utenti.

Altre differenze tra cloud pubblico e cloud privato gestito

  • Costo
    L'uso delle risorse del cloud pubblico viene solitamente addebitato secondo il modello pay-as-you-go, in base alle ore o ai byte utilizzati. I cloud privati gestiti possono invece utilizzare contratti fissi, con clausole per affrontare i picchi di attività.
  • Ubicazione
    I cloud pubblici generalmente consentono l'accesso degli utenti da qualsiasi parte del mondo, mentre l'infrastruttura cloud specifica e unica dei cloud privati gestiti può richiedere personale di supporto e una manutenzione a livello locale.
  • Sicurezza
    Sebbene la maggior parte dei fornitori di cloud pubblici sia più adatta a proteggere i dati e a prevenire o rispondere alle violazioni rispetto alle singole organizzazioni, esiste comunque un rischio associato al fatto di non possedere o gestire i sistemi che ospitano dati e funzioni vitali. I cloud privati gestiti dipendono dall'assunzione e dalla collaborazione con fornitori comprovati e aggiornati su tutti i potenziali problemi di sicurezza e conformità.
  • Affidabilità
    I fornitori di cloud pubblici devono essere in grado di garantire una percentuale specifica di tempo di attività per rispettare i termini dei loro contratti. Gli accordi sui livelli di servizio possono anche stabilire i termini di ripristino del servizio e le richieste di modifica. Mantenendo un'unica infrastruttura cloud dedicata a un solo cliente, i cloud privati gestiti spesso non riescono a distribuire i carichi informatici su molti server e quindi possono avere maggiori probabilità di incontrare problemi fisici legati all'hardware.
  • Specifiche tecniche
    I fornitori di cloud pubblici sono responsabili della certificazione per l'esecuzione di sistemi operativi, middleware, storage e così via, nonché di assicurare che le risorse e gli strumenti del cloud si integrino bene con i sistemi esistenti del cliente. D'altro canto, gli utenti di cloud privati gestiti devono essere certificati individualmente.
  • Supporto
    I fornitori di cloud pubblici spesso si affidano a contratti di supporto standard progettati per essere applicabili a una vasta gamma di utenti e settori. Questi contratti possono includere la convalida di abbonamenti software attivi, la risoluzione di problemi, la gestione della sicurezza e la distribuzione di patch. I contratti per il cloud privato sono meno standardizzati e più personalizzabili in base alle specifiche esigenze di assistenza del cliente.

Esistono innumerevoli cloud service provider e trovare quello giusto può essere difficile. Ecco quattro aspetti da considerare quando si valutano i possibili fornitori.

Integrità e processi

I cloud service provider sono responsabili di dati essenziali e di molte funzioni importanti che possono influenzare direttamente un'organizzazione. Ciò significa che uno dei fattori più importanti nella scelta di un CSP è lo stato del fornitore stesso. Il CSP ha una certa stabilità finanziaria? Adotta politiche e procedure di gestione stabilite formalmente? È in grado di dimostrare un know-how commerciale e tecnico essenziale? È in grado di comprovare la conformità ai requisiti del cliente? E infine, è affidabile?

Supporta

Il servizio e l'assistenza forniti dal CSP devono essere quantificabili e affidabili. Il CSP deve essere in grado di garantire un determinato livello di servizio e di dimostrare che le sue prestazioni corrispondono agli obblighi contrattuali. Fornisce accordi sul livello di servizio accettabili? Consente un reporting efficace e il monitoraggio delle risorse? La fatturazione e la contabilità sono quantificabili, in modo che il cliente possa facilmente vedere per cosa sta pagando, e c'è un supporto disponibile in caso di problemi legati alla fatturazione?

Funzionalità

In quanto alternativa efficace a molte mansioni e processi IT, i servizi cloud devono dimostrare le capacità tecniche da cui dipendono i clienti. I servizi cloud sono facili e intuitivi da implementare e gestire da parte del cliente? Utilizzano interfacce standard, in modo che i clienti possano creare ulteriori connessioni al cloud? La gestione degli eventi è integrata con i sistemi di monitoraggio e gestione? Esiste un processo formale di change management? Il CSP è in grado di supportare modelli cloud ibridi?

Sicurezza

Infine, il cloud service provider deve essere in grado di proteggere i dati vitali dei propri clienti. Offre un'infrastruttura di sicurezza completa e le sue politiche di sicurezza sono adeguate per controllare l'accesso ai dati? L'identity management offerto è efficace per proteggere le applicazioni e i dati da modifiche non autorizzate? Dispone di politiche per garantire l'integrità dei dati dei clienti? I suoi asset hardware fisici sono sicuri e i data center sono protetti dalle interruzioni improvvise, con alimentazione e rete ridondanti e supportate da piani di ripristino e di emergenza affidabili?

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